Madera de cedro

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El cedro es un árbol verde que pertenece a la familia de los pinos (el término “cedro” se utiliza a veces para describir más de 30 especies de plantas que pertenecen a tres familias diferentes: Pinaceae, Cupressaceae y Meliaceae). El cedro es originario del Himalaya y de la región mediterránea, pero se puede encontrar en las zonas de clima templado de todo el mundo en la actualidad. La gente cultiva el cedro debido a su morfología ornamental y a la madera fragante y duradera que tiene aplicación en la industria de la construcción y el mueble.

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Datos interesantes sobre el cedro

El cedro puede alcanzar de 98 a 131 pies de altura y alrededor de 8 pies de diámetro (tronco). La corteza del cedro es de color gris oscuro o marrón. La superficie de la corteza está cubierta de grietas cuadradas o de crestas gruesas. Además, el cedro produce dos tipos de brotes: largos y cortos. Los brotes largos producen el armazón de las ramas. Los brotes cortos están cubiertos de hojas. La corona de cedro suele tener forma piramidal. El cedro tiene hojas en forma de aguja que están densamente apretadas en racimos espirales en las ramas. El color de las hojas varía de verde claro a verde oscuro. Algunas especies tienen agujas de color verde azulado. Las hojas de cedro están recubiertas de una gruesa capa de cera blanca que evita la pérdida de agua. El color de las hojas depende del espesor de la cera.

Por otra parte, el cedro no produce flores. En su lugar, se reproduce a través de conos. El cedro es una planta monoica, lo que significa que produce conos macho y hembra en el mismo árbol. Los conos masculinos tienen forma ovoide. Aunque se pueden ver en los árboles durante el verano, no liberan polen hasta el otoño. Los conos femeninos inmaduros tienen forma de barril y son de color verde. 12 meses después de la polinización, los conos femeninos están listos para liberar semillas aladas. Los conos maduros son de color gris-marrón.

La semilla alada de algunas especies de cedro es una fuente rica de resina desagradable que mantiene la semilla a salvo de pequeños herbívoros como las ardillas.Según la leyenda, el cedro del Líbano se utilizó para la construcción de barcos para Alejandro Magno y para la construcción del templo del rey Salomón en Jerusalén.

La madera de cedro fue ampliamente utilizada en el pasado para la fabricación de cajas, cuencos, barcos, herramientas y armas diversas. El aceite aromático extraído del corazón del cedro se utilizaba durante el proceso de momificación en el antiguo Egipto. Los nativos americanos usaban este aceite para repeler mosquitos. Las propiedades repelentes de insectos del cedro son apreciadas en la industria del mueble. Los armarios hechos de cedro no tienen polillas. La madera de cedro también se utiliza para la fabricación de calzados, ya que absorbe la humedad y neutraliza los olores desagradables. El cedro del Líbano es un símbolo de tolerancia e inmortalidad en el Líbano. Ocupa una posición central en la bandera de este país. Por último, el cedro puede sobrevivir más de 300 años en la naturaleza.

Dónde encontrar cedro

El cedro está particularmente bien adaptado a los climas montañosos, donde recibe precipitaciones invernales, pero se encuentra más a menudo en el Reino Unido cuando se planta en parques y jardines de grandes fincas.
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Valor para la vida silvestre

El cedro no se considera particularmente valioso para la vida silvestre.

Mitología y simbolismo

El cedro fue pensado para representar la purificación y la protección, y representa la incorruptibilidad y la vida eterna. Aparentemente era una costumbre judía quemar madera de cedro para celebrar el Año Nuevo.

Cómo usamos el cedro

En el Reino Unido, el cedro fue plantado en casi todas las casas señoriales y mansiones desde la década de 1740 en adelante, sin embargo, no es comúnmente plantado hoy en día.

Hoy en día, el cedro se utiliza por su madera dura y duradera, que conserva una fragancia dulce durante muchos años. De la madera se puede obtener un aceite similar al aguarrás.

Amenazas

El cedro puede ser susceptible a los hongos de la miel y también es propenso a los ataques de pulgones.

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