La madera de pino: una guía general

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El pino es pino, ¿verdad? No exactamente. Hay un buen rango de densidad y fuerza cuando se trata del género Pinus. Tomemos una de las especies de pino amarillo del sur, el pino de hoja corta, por ejemplo: tiene propiedades de resistencia que son aproximadamente equivalentes a las del roble rojo (con la notable excepción de la dureza) – y en algunas categorías, como la resistencia a la compresión paralela al grano, el pino es realmente más fuerte.

Sin embargo, también hay muchos tipos de pino que son considerablemente más débiles, y aunque ciertamente tienen un lugar prominente en la industria de la construcción, al usar todas las especies indistintamente con el nombre genérico “pino”, creamos una imagen muy inexacta de este interesante género de madera.

Puede ser útil saber lo que realmente tiene, así que repasemos algunos de los tipos clave de pino que se ven hoy en día:

Los Pinos Suaves

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Este grupo se caracteriza por tener pinos de baja densidad, de grano uniforme, y una transición gradual de la madera temprana a la tardía. Las especies dentro de este grupo no pueden ser separadas de manera confiable entre sí, pero puede ser útil reconocer sus características para distinguirlas de los pinos duros:

  • Pino de Azúcar (Pinus lambertiana)
  • Pino Blanco del Oeste (Pinus monticola)
  • Pino Blanco del Este (Pinus strobus)

De los tres, el Pino Blanco del Este tiende a tener la textura más fina (es decir, las traqueidas de diámetro más pequeño) y los canales de resina más pequeños. El pino azucarero, por el contrario, tiene la textura más gruesa y los canales de resina más grandes. El Pino Blanco del Oeste se encuentra en algún lugar entre las dos especies mencionadas anteriormente. Todas las especies pesan casi la misma cantidad, con un promedio de peso seco que oscila entre 25 y 28 lbs/ft3.

La cuarta especie del grupo de los pinos blandos, no tan comúnmente utilizada:

  • Pino limanda (Pinus flexilis)

Los Pinos Duros

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Este grupo es algo opuesto a los pinos blandos, no sólo en áreas obvias de dureza y densidad, sino también en lo que respecta a la transición de la madera temprana a la tardía y a la uniformidad del grano. Los pinos duros en general tienden a tener una transición más abrupta de la madera temprana a la tardía, y tienen una apariencia de grano desigual (aunque puede haber ciertas especies que son excepciones). En general, el peso promedio seco de las especies de pino duro oscila entre 28 y 42 lbs/ft3.

Subgrupo A: Pinos Amarillos del Sur

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Las especies principales de este grupo encajan en el perfil de pino duro característico: tienen las densidades más altas (entre 36 y 42 lbs/ft3 de peso promedio seco), transiciones muy abruptas de madera temprana a madera tardía, y son de veteado muy desigual. Todas las especies de este grupo son esencialmente indistinguibles entre sí, incluso bajo examen microscópico:

  • Pino de hoja corta (Pinus echinata)
  • Pino Rajado (Pinus elliotti)
  • Pino de hoja larga (Pinus palustris)
  • Pino taeda (Pinus taeda)

Además, existen otras especies menores que componen el pino amarillo del sur. Estas especies se utilizan con mucha menos frecuencia para la madera aserrada que las especies principales, y también tienen densidades ligeramente inferiores (de 32 a 36 libras/pie en promedio). Algunas de las especies menores de pino amarillo del sur son:

  • Pino de arena (Pinus clausa)
  • Pino abeto (Pinus glabra)
  • Pino de montaña (Pinus pungens)
  • Pino Pinto (Pinus rigida)
  • Pino de Virginia (Pinus virginiana)
  • Pino de Estanque (Pinus serotina)

Finalmente, una especie adicional es comúnmente cultivada en plantaciones y es casi idéntica a las cuatro especies principales de pino amarillo del sur listadas arriba:

  • Pino caribeño (Pinus caribaea)

Subgrupo B: Pinos Amarillos del Oeste

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Esta agrupación puede considerarse como una posición intermedia entre los pinos blandos y los pinos duros. A diferencia de los pinos amarillos del sur, este grupo no se ajusta a las características habituales de los pinos duros. Aunque las especies incluidas tienen transiciones de madera temprana a madera tardía relativamente abruptas, tienden a ser más livianas en peso (los pesos promedio de secado varían de 28 a 29 libras/pie3), y tienen una apariencia de grano más uniforme. Las dos especies principales de este grupo son tan similares en características de trabajo que se venden y comercializan indistintamente. La madera de construcción de este grupo está estampada con las iniciales PP-LP, que representan las dos especies de pino amarillo occidental:

  • Pino de Lodgepole (Pinus contorta)
  • Pino Ponderosa (Pinus ponderosa)

Aunque estas dos maderas son difíciles de distinguir desde un punto de vista anatómico, (el pino Ponderosa tiende a tener canales de resina ligeramente más grandes), a veces pueden separarse viendo la madera a mayor escala.

Los árboles de pino Ponderosa típicamente tienen diámetros de tronco más grandes que el pino de Lodgepole (dos a cuatro pies para Ponderosa versus uno a dos pies para Lodgepole). Por consiguiente, la madera del pino Ponderosa generalmente proporciona una madera más ancha, más libre de nudos, y tiene arcos más anchos en los anillos de crecimiento en comparación con el pino de Lodgepole.

Una tercera especie, mucho menos común, está estrechamente relacionada con el pino Ponderosa:

  • Pino de Jeffrey (Pinus jeffreyi)

El pino Jeffrey y el pino Ponderosa son anatómicamente indistinguibles, y no se hace ninguna distinción comercial entre la madera aserrada de las dos especies; ambas simplemente se venden como pino Ponderosa.

Algunos otros pinos amarillos misceláneos que no son del todo “occidentales”, pero que comparten muchos de los mismos rasgos que las especies mencionadas anteriormente:

  • Pino piñonero (Pinus banksiana)
  • Pino Radiata (Pinus radiata)

El pino piñonero crece más al este (y al norte), y es comúnmente mezclado con varias especies de abeto, pino y abeto y estampado con la abreviatura SPF. Generalmente, los hoyuelos en las superficies de aserrado plano aparecerán más atenuados y menos comunes en el pino de Jack Pine que en el pino de Lodgepole.

Originario de la costa de California, hoy en día el pino radiata se cultiva casi exclusivamente en plantaciones, sobre todo en Chile, Australia y Nueva Zelanda. En el hemisferio sur, donde los verdaderos pinos están esencialmente ausentes, es el pino más comúnmente cultivado, y es valorado por su rápido crecimiento y utilidad, tanto como fuente de madera de construcción, así como de pulpa de madera en la industria papelera.

Subgrupo C: Pinos Rojos

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En los Estados Unidos, este grupo se compone de una sola especie:

  • Pino rojo (Pinus resinosa)

También hay un par de especies estrechamente relacionadas que se encuentran en Europa:

  • Pino austriaco (Pinus nigra)
  • Pino silvestre (Pinus sylvestris)

Subgrupo D: Pinos de Pinyon

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La transición de la madera temprana a la tardía es abrupta, anillos de crecimiento estrechos, numerosos canales de resina, aumento de peso, diámetro pequeño, olor interesante, rara vez se utiliza para la madera aserrada.

  • Pino piñonero (Pinus edulis)

PROS
Es de bajo costo, y toma bien la pintura, por lo que es ideal para los muebles de los niños. (Lo mismo ocurre con el abedul y el álamo.) El pino desarrolla una agradable pátina rústica desde la edad y el uso, y resiste el encogimiento y la hinchazón.

CONTRAS
Es una madera blanda, por lo que es propensa a arañazos y abolladuras.

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