Madera de ébano

Ébano: ¿Última oportunidad de salvarlo?

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Mucha gente prefiere las maderas de color oscuro, por lo que la demanda es bastante alta en todo el mundo. Sin embargo, el problema es que parte de este tipo de madera crece muy lentamente, y así es como comienza el problema. Si no permitimos que crezca y se reponga hasta que lo usemos para algo, entonces podríamos llamarlo extinto. Este es el caso del árbol de ébano que crece en África Oriental y que tiene a los ecologistas preocupados de que desaparezca pronto. Hoy vamos a hablar de este proveedor de madera de frondosas, de dónde crece, por qué es tan valiosa y qué debemos hacer para salvarla.

¿Dónde crece el árbol de ébano?

Por lo general, se pueden encontrar árboles de ébano en lugares donde el suelo es infértil y rocoso. Es por eso que no crecen muchas plantas junto a ella. No encontrará este árbol creciendo en rodales gruesos, sino por sí solo. Esto se debe en parte a que no puede competir con otras plantas. Crece gradualmente, y apenas alcanza la madurez en 70 a 200 años. Sus raíces son masivas, lo que le ayuda a sobrevivir durante la estación seca africana. A pesar de sus raíces, el árbol de ébano es bastante pequeño, apenas alcanza los 30 pies de altura y 1 pie de diámetro.

¿Cómo se ve el árbol de ébano?

Por supuesto, la característica más importante del árbol de ébano, y la que todos parecen encontrar atractiva, es el hecho de que es extremadamente oscuro. Tiene muchas ramas y tallos y pierde follaje durante la estación seca. También cultiva flores (que en realidad son blancas, creando un hermoso contraste) y que tienen un olor dulce. Sus frutos tienen la forma de una vaina roma que contiene entre 1 y 4 semillas. Usted debe esperar una corona de aspecto irregular, pero pesada y redondeada. La madera de ébano es muy oscura y muchos la consideran muy bella. Esta es una de las razones por las que es tan buscada. Aunque puede ser un hermoso tipo de madera, puede no durar mucho más tiempo. Está altamente regulado y las empresas se han metido en bastantes problemas por importarlo ilegalmente.

Especies de árboles de ébano y su estado

Hay muchas especies diferentes de árboles de ébano, y no todos tienen el mismo color oscuro. Cuanto más oscuro es el color de la madera, más valor le da la gente. Por eso el más “puro” casi se ha extinguido. Para que un árbol de ébano sea negro como la boca de lobo, tiene que tener al menos 150 años de edad. Abajo hay cuatro especies del árbol de ébano que están a punto de extinguirse:

El ébano de Ceilán

Apenas está disponible para su uso hoy en día, y todas las exportaciones están ahora prohibidas. Los especialistas todavía no lo consideran una especie amenazada, pero la gente lo ha explotado tanto que la India y Sri Lanka no pueden permitirse exportar más. Esta es una de las grandes desventajas de la demanda de madera de ébano.

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El ébano de Gabón

Está considerado en peligro de extinción. Esto se debe a que, en las últimas 3 generaciones, la explotación ha reducido drásticamente su población. Este árbol de ébano está desapareciendo lentamente de nuestro planeta debido a la sobreexplotación.

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El ébano mun

Es otra de las especies en peligro crítico de extinción. En su caso, se ha producido una reducción del 80% de la población. Los números están bajando y puede que se extinga pronto.

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El ébano de Macassar

Es un tipo de ébano rayado. Sin embargo, esto no ha impedido que la gente lo explote, por lo que ahora es vulnerable. A mucha gente le gusta la naturaleza rayada de esta madera de ébano. Aunque no es tan puro, la gente sigue cosechándolo y exportándolo para cosas como muebles y guitarras.

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¿Para qué fue usado el Ébano en el pasado?

Los nativos solían explotar el árbol de ébano en el pasado y lo utilizaban para tallas, carbón, peines, tazas, agujas, etc. Como el ébano es muy duro y resistente, es perfecto para hacer todo tipo de herramientas. Las partes del árbol que no se usaban para este propósito, como la corteza y las hojas, se usaban como mantillo, forraje e incluso como medicina. No sólo se descubrió y la gente ha estado aprovechando el hermoso color ébano durante generaciones.

¿Para qué lo usamos hoy en día?

Como se ha dicho anteriormente, el árbol de ébano está en peligro precisamente por sus múltiples usos. La gente lo usa para hacer instrumentos, muebles y tallas de madera. Esto reduce los recursos disponibles y disminuye drásticamente la población de todas las diferentes especies de árboles de ébano.

Industria de instrumentos

Estados Unidos, Europa y Japón utilizan ébano para fabricar instrumentos de viento de madera. Aparentemente, este tipo de madera es la mejor opción para hacer oboes, clarinetes o gaitas. Del mismo modo, la gente hace un gran número de guitarras de ébano. Precisamente porque mucha gente quiere tanto de él, su precio es un impresionante $17,000 por cada metro cúbico. Obviamente se considera un recurso valioso y una madera muy prestigiosa. Esto lo hace deseable incluso a un precio muy alto.

Industria del Mueble

Los fabricantes de muebles también están en busca de ébano. Esto se debe a que los muebles hechos de este distinguido tipo de madera son considerados de alta calidad y lujosos al mismo tiempo. No mucha gente puede permitirse los muebles de ébano y los que los tienen conservan los artículos con gran cuidado. Usted no verá típicamente muebles de ébano en la casa de su amigo. Su precio limita la cantidad que se mostrará en las casas, pero como dijimos antes, el precio no me importa, no se vende. Todavía está en alta demanda debido a su hermoso color y alta calidad.

Industria de tallado de madera

Finalmente, la gente en Tanzania y Kenia confía en el ébano porque lo usan para tallas de madera que venden a los turistas. Los antojos son verdaderamente hermosos y a menudo representan intrincadas representaciones de la vida silvestre. Sin embargo, uno debe preguntarse en qué coste producimos y compramos estos figurines. Definitivamente es una madera hermosa para usar en tallas, pero nos estamos quedando sin árboles disponibles para cosecharla. ¿Vale la pena?

¿Cuál es el verdadero problema?

La razón por la que el árbol de ébano se enfrenta a la extinción es porque la demanda es demasiado alta. Al mismo tiempo, los árboles crecen demasiado lentos y son demasiado pequeños para poder hacer frente a estas demandas. Esto significa que la gente tala cada vez más árboles en ciertas regiones. Luego, pasan a la siguiente sin considerar el hecho de que la tierra eventualmente se quedará sin árboles de ébano. Los especialistas creen que sólo se necesitan 15 años más para que el Ébano Negro se extinga completamente. La cuestión principal es que ni las industrias que necesitan ébano ni el gobierno que debería regular la forma en que utilizamos este tipo de madera, son capaces de llegar a un acuerdo. Mientras tanto, los fabricantes todavía cortan y usan árboles de ébano. En pocas palabras, estamos usando madera de ébano más rápido de lo que podemos crecer más.

¿Existe una solución para salvar el árbol de ébano?

Hasta que el gobierno y las industrias puedan llegar a un acuerdo, la gente ha descubierto que pueden cultivar ébano negro como un árbol de bonsai. Que significa que pueden crecerlo en los potes que protegerán los bonsai contra amenazas exteriores. Aunque no crezcan demasiado, el cultivo de ébano negro en invernadero o en interiores evitará la extinción de la especie.

Resumen

En conclusión, el árbol de ébano es un tipo de árbol extremadamente hermoso y precioso, que desafortunadamente es tan deseado por la gente de todo el mundo que ahora se enfrenta a la extinción. Idealmente, la gente podría encontrar reemplazos como Nogal Negro o Palma Negra si realmente quieren proteger nuestro medio ambiente, pero todavía le gustan los artículos hechos de madera oscura.

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