Madera de iroko

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El Iroko (Yoruba) también conocido como Uko en Igbo, es un árbol maravilloso tanto en Leyendas como en usos modernos actuales. Su nombre científico es “Chlorophora excelsa”, es de la familia de las moreras y tiene una madera resistente a los insectos que se utiliza a menudo como sustituto de la teca.

En casa en los trópicos de África, especialmente en la costa oeste, es una gran madera dura. A veces se le llama teca nigeriana o africana, aunque no es de la familia de la teca. La madera comienza como amarilla pero con el tiempo se oscurece hasta adquirir un color marrón intenso. El árbol de Iroko se encuentra en Angola, Benin, Camerún, Congo, Ghana, Guinea, Mozambique bajo diferentes nombres como Kambala, Mvule, Abang, Doussie, Odum, Intule, Tule, etc.

El árbol crece a una altura promedio de 50 metros (164 pies) y normalmente mide entre 75 cm (2,3 pies) y 250 cm (8,2 pies) de diámetro. El tronco del árbol tiene un promedio de 15 a 28 metros sin ramas. El iroko se parece un poco a la teca. Esta es la razón por la que a veces se le llama African-teak o Kambala-teak, un nombre europeo engañoso.

En muchas culturas el árbol es temido, rechazado o venerado. Los yoruba creen que el árbol está habitado por un espíritu – El Hombre Iroko, la leyenda cuenta que cualquiera que ve al Hombre Iroko cara a cara se vuelve loco y pronto muere. En la cultura yoruba, un hombre que tala un árbol de iroko trae mala suerte a sí mismo y a su familia. Creen que el espíritu del iroko se oye en los hogares que utilizan madera de iroko, porque el espíritu del iroko está atrapado en la madera.

Usos

La madera de iroko se utiliza en muchas aplicaciones como ebanistería, construcción de barcos, suelos domésticos, muebles y paneles como sustituto de la teca, que se asemeja tanto en color (marrón claro a marrón dorado intenso) como en grano. Es muy durable porque es resistente a la putrefacción y a los insectos. También se utiliza en algunos instrumentos musicales debido a su sonido vivo.

Además, sus raíces y hojas son medicinales, también se utiliza para cepillos de dientes de ramitas “locales” y, por supuesto, sus ramas arden lentamente y son una buena fuente de leña para cocinar y sus frutos son apreciados por murciélagos y monos.

Su utilidad se ve además favorecida por su amplia disponibilidad, la ausencia de restricciones comerciales y la pequeña cantidad de efectos adversos del polvo de iroko, limitados al asma, la dermatitis y la urticaria.

Es un fuerte candidato en la lucha contra la emisión de carbono porque los árboles de iroko son una de las especies de árboles africanos que pueden convertir el carbono de la atmósfera en caliza mineral. En el Relator Especial de las Naciones Unidas sobre el derecho a la alimentación, Oliver de Schutter, afirma que el iroko sirve como sumidero de carbono a largo plazo y puede desempeñar un papel importante en la lucha contra el cambio climático. Los microbios de un árbol de iroko pueden convertir las emisiones de dióxido de carbono en caliza que enriquece el suelo, un proceso que mata a dos pájaros de un tiro: el dióxido de carbono es expulsado de la atmósfera, y el suelo seco y ácido es fértil para la agricultura.

Formulación

La madera es resistente, densa y muy duradera. Es una madera dura y no requiere tratamientos regulares con aceite o barniz cuando se utiliza en aplicaciones al aire libre.

Sus frutos crecen en drupas (contienen una o más semillas en su interior) y están rodeados de frutos carnosos por fuera. Las frutas son usualmente del largo de los dedos y pueden ser comparadas con las moras. Son amados por los murciélagos y los monos, de hecho la proliferación del árbol de Iroko puede en gran parte acreditado a los murciélagos, ya que ensucian el suelo con los árboles durante el vuelo.

Sobrevive en ambientes exuberantes y de hachís y puede tolerar las tierras secas, pero no las sequías largas e intensas.

Sus tallos son altos, rectos y cilíndricos. Generalmente no hay ramas en el tronco hasta unos 30 metros del suelo. La corteza es de color marrón grisáceo medio a oscuro.

Los cogollos parecen pequeños y bulbosos y a menudo se encuentran en pequeños grupos.

Sus hojas están llenas y agrupadas en grandes racimos en las ramas superiores, dando al árbol un amplio dosel. Su color oscila entre el verde medio y el verde oscuro y su forma es en su mayor parte ovalada.

Tiene Flores que son tanto masculinas como femeninas aunque crecen independientemente y separadas una de otra. Las flores tienen cuatro pétalos y estambres completamente erguidos.

Otros datos importantes

Nombre Científico: Chlorophora excelsa
Nombre comercial: Harwood, Iroko
Apellido: Moraceae
Nombres Comunes: Teca Africana, Kambala, Mvule, Abang, Doussie, Odum, Intule, Tule
Regiones de distribución: Estos árboles se encuentran en África tropical
Países de distribución: Gambia, Ghana, Camerún, Sierra Leona, Nigeria, Angola, Zaire.

Apariencia

Color: La madera presenta un tono amarillento que se oscurece a un marrón intenso a medida que envejece. Si no se trata, la madera adquirirá un color gris plateado.
Grano: Grano extremadamente entrelazado e irregular con una textura de media a gruesa.

Variaciones con especies y grados: Hay variaciones muy amplias entre las diferentes especies.

Propiedades

Dureza/Janka: Madera bastante dura con una clasificación Janka de 1260

Estabilidad dimensional: Esta madera tiene una excelente estabilidad. Se seca rápidamente con muy poca contracción.

Origen: El iroko sólo se encuentra en África.

Disponibilidad: Disponibilidad moderada.

Vida media y máxima: La vida media de un árbol de iroko es de aproximadamente doscientos años, aunque hay árboles registrados que son tan antiguos como cuatrocientos años.

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